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¿Un Google Europeo?


Google europeoEuropa debe aprender que los mercados hacen fuertes a las empresas. Los burócratas, no.

En Bruselas se quejan de la falta de un "Google Europeo" y piensan que pueden ayudar a crear uno. Por temor a dedicarse a una carrera para crear gigantes de Internet - y perderlo - la UE apunta a una idea económica obsoleta: el "campeón nacional", elevado a nivel europeo.

La estrategia de la Comisión Europea para el mercado único digital contiene algunas buenas ideas: la armonización de las normas de protección del consumidor online, poner coto al "geo-bloqueo", que se utiliza para cobrar precios diferentes en diferentes países, y la reducción de los costos de cumplimiento del IVA, por nombrar unos pocos.

Pero la UE quiere liberalizar a la vez que echar una mano a las empresas europea.

Günther Oettinger, comisario europeo para la economía digital y la sociedad, dijo en abril que la economía de Internet es demasiado "dependiente de algunos jugadores no comunitarios." Él continúa presionando para una regulación más estricta de las plataformas de Internet predominantemente estadounidenses, incitados por el Parlamento Europeo, que ha pedido a Google que diversifique su negocio de búsqueda, con cosas como la cartografía y las compras.

Pero la UE no va a elevar los niveles de vida, ayudando a las empresas europeas que luchan para hacer frente a la competencia estadounidense. La digitalización puede aumentar la producción interna bruta de dos maneras y ambas requieren fuerzas de mercado más fuertes, no más débiles.

La primera es impulsar el consumo, a través de la venta de productos más baratos o de mejor calidad. Pero el caso de competencia de la Comisión Europea contra Google podría perjudicar a los consumidores, en lugar de ayudarlos.

La UE sostiene que la el servicio de venta de Google perjudica a la competencia, debido a la posición dominante de la empresa que da lugar a una posición dominante en el comercio electrónico. Sin embargo, Google Shopping parece beneficiar a los consumidores.

El Centro para la Reforma Europea miró los precios de 63 productos de consumo del carro de la compra del consumidor inglés comparados en Google Shopping con las del primer clasificado, un minorista en búsqueda normal. Google Shopping fue un 2,9 por ciento más barato.

Esto también es cierto para otras plataformas de Internet: Uber da servicio de taxis baratos para los consumidores, a expensas de los conductores; Amazon ofrece libros baratos a expensas de los autores y editores. ¿Por qué? Los conductores, los autores y los mayoristas deben pagar a la plataforma de Internet para utilizar su poder de marketing. Pero estas plataformas no aumentan los precios al consumidor, ya que toma sólo unos pocos clics para los consumidores comparar los precios en una variedad de diferentes sitios web.

El segundo beneficio, relacionados con la digitalización se puede lograr a través del crecimiento de la productividad. Para las empresas que operan en Europa, la productividad es más importante que la nacionalidad, y una mayor inversión en tecnología digital ayudaría a mejorarlo.

Tenga en cuenta las tendencias en los EE.UU. y la UE: la productividad manufacturera en ambos continentes creció un 3 por ciento al año entre 1995 y 2007; pero en el sector servicios la productividad creció un 3 por ciento al año en los EE.UU., y sólo el 1,3 por ciento en la UE. La diferencia se debió principalmente a un aumento de la inversión en tecnología de información en América.

Los EE.UU. tiene más servicios integrados y más mercados de capitales que Europa. Las empresas estadounidenses tienen más ventajas de las economías de escala, porque la competencia es más feroz y el capital fluye más rápidamente a las nuevas empresas, productivas, que inviertan más fuertemente en tecnología digital.

La Comisión, presidida por Jean-Claude Juncker, no ha producido una nueva estrategia para el mercado interior de servicios y se ha centrado casi exclusivamente en Internet. Sin embargo, la oleada de crecimiento de la productividad de los EE.UU. fue el resultado de las empresas que implementan la tecnología digital en sus procesos de producción, así como el desarrollo de aplicaciones de Internet para los bienes y servicios de mercado.

Esto requiere que la UE impulse la integración de los mercados. Podría estar de acuerdo en aplicar el principio de "reconocimiento mutuo" en sectores donde los servicios son los más comercializables y tienen el mayor potencial para la digitalización. Este principio permite a las empresas vender servicios en otros estados miembros, pero pueden regular en casa, lo que reduce el costo de regulación de la entrada en mercados en otros estados miembros. Con el plan loable de la Comisión Europea para promover los mercados de capitales paneuropeos, esto desencadenaría fuerzas de destrucción creativa, ya que los fondos serían fluir más rápidamente a las empresas innovadoras y productivas que operan en la UE.

El progreso económico, en una economía digitalizada, significa la agitación, y esto requiere Europa para ayudar a las empresas innovadoras de tomar las cuotas de mercado de los operadores históricos serios, indiferente del continente de donde provengan.

John Springford es investigador principal en el Centro para la Reforma Europea, y es el autor de "¿Offlinhe? Cómo Europa puede ponerse al día con la tecnología de Estados Unidos ".

 

Artículo original de John Springford

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